TORNADOS

DEFINICIONES

tornado (cat.), tornade (fr.), tornado (it.), tornado (en.)

Un tornado es una columna de aire girando muy rápidamente desde una nube tormentosa hasta el suelo. Suele durar poco rato, entre unos minutos y una hora, pero es muy destructivo.

DEFINICIONES VINCULADAS

Tromba / Manga

Tornado que se produce sobre el mar.

Reventón

Fuertes vientos que se producen en fuertes tormentas. Causados por las corrientes descendentes de lluvia, que al encontrarse con el suelo se ven obligadas a expandirse horizontalmente. Entonces es cuando se produce el fenómeno.

Diferencias entre Tornado y Reventón:

Un tornado y un reventón son fenómenos distintos, pero suelen confundirse. Por lo que a veces se habla de tornado y en realidad se ha producido un reventón (en catalán, esclafit ).

La diferencia física entre los dos fenómenos es que en el Tornado, los vientos tienen circulación ciclónica. Un reventón es un frente de viento de mucha fuerza.

Las diferencias se detectan también en los destrozos ocasionados por ambos fenómenos: tras el paso de un tornado queda, en la zona afectada, escrito un camino en el cual en su parte derecha los árboles, vegetación,… destruidos están en un sentido y en su parte izquierda en el contrario. Tras un reventón se observa como los destrozos están en la misma dirección y sentido.

No se debe confundir un reventón con un temporal de viento. Un reventón es de escala local y se produce en fuertes tormentas. Un temporal de viento es una situación general.

 

CARACTERÍSTICAS

El movimiento del aire en un tornado está dirigido hacia arriba lo que determina una rápida expansión, enfriamiento y condensación, dando lugar a una nube oscura que constituye el embudo del tornado. Asociado a esta nube oscura se registran fuertes aguaceros y granizadas antes y después de su paso.

El diámetro del tornado suele estar alrededor de los 300 metros aunque en algunos casos puede ser de 3 Km. En el extremo opuesto, en la zona en contacto con el suelo, el diámetro es de unos 2 metros.

La duración de este fenómeno suele ser de unos 4 minutos, pero puede durar más tiempo en función de la distancia que recorra.

La velocidad con la que avanza suele estar entre los 40 y los 70 Km/h y su trayectoria es de suroeste a noreste. Puede recorrer desde 3-5 Km hasta centenares de Km.

La velocidad del viento en un tornado es muy alta: en sentido vertical es de 300 Km/h y en sentido horizontal puede llegar a 800 Km/h.

En el centro del tornado la presión es muy baja y esto hace que en algunas ocasiones el paso de un tornado pueda hacer explotar aquello que se encuentre.

Los más violentos tienen lugar en los Estados Unidos. Unos fenómenos similares son las trombas de agua, que se forman sobre el mar.

 

LOS TORNADOS EN LA ZONA MEDITERRANEA DE LA PENINSULA IBERICA

Desde 1989 hasta 1999 se han contabilizado un total de 66 tornados en España, es decir, se han producido una media de 6 tornados por año. La mayoría de estos tornados son de fuerza F0 y F1, pero también se han producido tornados F2 y F3. De todas maneras, para clasificarlos en la escala de Fujita se utilizan los daños causados y la fuerza del viento; si tenemos en cuenta que en E.E.U.U. las casas son prefabricadas, podemos estimar que alguno de los tornados sucedido en España puede haber sido de fuerza mayor. Los daños que causan en nuestro país suelen ser en general árboles, techos arrancados y casas dañadas.

Como dato comparativo, en E.E.U.U. se contabilizan un total de más de 700 por año.

Frecuencia de los tornados:

Se dispone de una base de datos fiable desde 1989-1999 para Catalunya y las Islas Baleares. En este periodo se han observado 9 en Catalunya y 29 en las Islas Baleares.

El número de tornados detectados en los últimos años es bastante mayor al del periodo anterior. Esto es debido a la mayor presencia de testigos en zonas que antes estaban deshabitadas y a la mayor presencia de cámaras fotográficas y de video.

Un ejemplo de esto es que en el año 2001 se detectaron 5 tornados en Catalunya, y en el 2003 se observaron 4 en la Comunidad Valenciana y 4 en Andalucía.

Las frecuencias que se estiman para los tornados teniendo en cuenta este aumento debido a la presencia de más fotografías y videos es de unos 4 o 5 por año en Catalunya. Pero un número mucho mayor en las Islas Baleares, donde se estima que se producen más de 30 tornados al año.

En gran parte, los fenómenos ocurridos son mangas, es decir, tornados producidos encima del mar.

¿Cuál es la fuerza de los tornados en todo el planeta?

 

MEDICIÓN Y EVALUACIÓN

La medida directa de los vientos en el interior del tornado, así como de cualquier otra variable meteorológica, es inviable, puesto que no existe un instrumento capaz de resistir el impacto de vientos de tal magnitud.

Existe una técnica denominada fotogrametría que permite estimar las velocidades de los vientos, pero son necesarias imágenes de video y referencias topográficas fiables, lo cual difícilmente puede conseguirse, especialmente en el caso de los tornados marinos.

El radar doppler puede ser utilizado para determinar la velocidad del viento de forma aproximada.

Para medir la intensidad de un tornado se utiliza la escala Fujita , en la cual el grado de intensidad de un tornado corresponde al daño de categoría más elevada encontrado en el área de interés.

Número en
la escala

Intensidad

Velocidad del viento

Tipo de daños

 F0

Vendaval

5-117

Daños en chimeneas, rotura de ramas, árboles pequeños rotos, daños en señales y rótulos.

F1

Tornado moderado

118-180

El límite inferior es el comienzo de la velocidad del viento en un huracán. Arranca partes de algunos tejados, mueve coches y auto-caravanas, algunos árboles pequeños arrancados.

F2

Tornado importante

181-252

Daños considerables. Arranca tejados, casas débiles destruidas, grandes árboles arrancados de raíz, objetos ligeros lanzados a gran velocidad.

F3

 Tornado severo

253-331

Daños en construcciones sólidas, trenes afectados, la mayoría de los árboles son arrancados.

F4

Tornado devastador

332-418

Estructuras sólidas seriamente dañadas, estructuras con cimientos débiles arrancadas y arrastradas, coches y objetos pesados arrastrados.

F5

 Tornado
incredible

419-510

Edificios grandes seriamente afectados o derruidos, coches lanzados a distancias superiores a los 100 metros, estructuras de acero dañadas.

F6

 Tornado inconcebible

>511 

Destrucción absoluta de toda estructura humana

 

MEDIDAS PREVENTIVAS

UMBRALES DE ALERTA

Los tornados se desencadenan sobretodo en latitudes medias. La zona más afectada es la central de Estados Unidos, dónde hay entre 800 y 1.200 tornados al año. Por ello en estas zonas hay centros especializados en la predicción de tornados. También hay planes de actuación muy definidos ante la posibilidad de un tornado. En Kansas, el Centro Nacional de Predicción de Tormentas Severas activa el “tornado watches” cuando existe la posibilidad de que se produzca uno en las 6 a 8 h. siguientes. Cuando se puede aproximar en los próximos 30 a 45 minutos el Servicio Meteorológico Nacional de EEUU activa el “tornado warning”. Éste obliga a la población a refugiarse en sótanos o habitaciones situadas en el centro de la vivienda debajo de una mesa.

MEDIDAS DE PROTECCIÓN FRENTE A TORNADOS

La mitigación incluye todas las actividades que previenen una emergencia, reducen las probabilidades de que ocurra una emergencia, o disminuyen los efectos de las emergencias inevitables. Dedicar tiempo a adoptar medidas preventivas de mitigación ahora, como construir un Cuarto Seguro, consultar los códigos y ordenanzas locales de construcción para informarse de los diseños resistentes al viento y las medidas para fortalecer la mampostería no reforzada, contribuirá a reducir el impacto de los tornados en el futuro.

RECOMENDACIONES PARA LA POBLACIÓN

Dado que en Europa no existe una normativa específica cerca de la actuación frente a los tornados, se ha considerado oportuno incluir la de E.E.U.U.

  • Elabore un plan para usted y su familia en la casa, el trabajo, la escuela y cuando se encuentren a la intemperie. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ofrece sugerencias sobre planificación en su sitio de Internet: www.fema.gov/rrr/displan.shtm
  • Identifique un lugar seguro para refugiarse. Encontrará información sobre cómo construir un "Cuarto Seguro" en su hogar o escuela en el sitio Web de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en www.fema.gov/spanish/mit/saferoom
  • Realice simulacros frecuentes cada temporada de tornados.
  • Mantenga a la mano un mapa de carreteras para seguir el movimiento de la tormenta a partir de la información proporcionada por los boletines meteorológicos.
  • Tenga un Radio Meteorológico NOAA con una alarma de advertencia y respaldo de pilas para recibir vigilancias y advertencias.
  • Las vigilancias y advertencias del Servicio Meteorológico Nacional también están disponibles en Internet. Vaya a la página principal del Servicio Meteorológico Nacional en www.nws.noaa.gov para servicios o weather.gov para informes y pronósticos del tiempo.
  • Escuche la radio o vea la televisión para informarse sobre el tiempo.
  • Verifique el pronóstico del tiempo antes de salir a la intemperie durante períodos prolongados. Esté alerta por si ve señales de tormentas que se avecinan.
  • Si el tiempo inclemente amenaza, ayude a los ancianos, niños pequeños o personas con discapacidades físicas o mentales.
  • Practique haciendo que todos en su familia vayan a un lugar seguro designado en respuesta a una amenaza de tornado.
  • Póngase en contacto con la oficina local de manejo de emergencias y con NOAA para más información sobre tornados.

 

Elabore un plan de comunicación

Elija dos lugares para reunirse: un lugar fuera de su casa para una emergencia y un lugar lejos de su barrio en caso de que sea imposible regresar a casa.

Seleccione a un pariente o amigo que viva fuera del estado como su "contacto familiar" para que todos le llamen si la familia llega a separarse. Hable de lo que harían si se les avisa que tienen que evacuar.

 

Prepare un equipo de suministros que le serán útiles en caso de desastre

  • Suministro para 3 días de agua (un galón por persona por día) y alimentos que no se echen a perder.
  • Una muda de ropa y zapatos por persona.
  • Una manta o bolsa para dormir por persona.
  • Un botiquín de primeros auxilios, que incluya medicamentos esenciales.
  • Herramientas de emergencia, incluyendo un Radio Meteorológico NOAA y un radio portátil, linterna y pilas adicionales.
  • Un juego extra de llaves del automóvil y una tarjeta de crédito o dinero en efectivo.
  • Artículos especiales para miembros de la familia bebés, ancianos o discapacitados.
  • Copias de las tarjetas de identificación o licencias para conducir de todos los miembros de la familia.

 

Vigilancias y Advertencias de Tornados

El Servicio Meteorológico Nacional emite una vigilancia de tornado cuando existe la posibilidad de que se produzcan tornados en su área. Permanezca alerta por si se avecinan tormentas. éste es el momento de recordar a los miembros de la familia dónde se ubican los lugares más seguros dentro de la casa y de escuchar la radio o ver la televisión para informarse de los nuevos acontecimientos.

El Servicio Meteorológico Nacional emite una advertencia de tornado cuando se ha avistado un tornado o éste ha sido indicado por el radar meteorológico. Si se emite una advertencia de tornado en su área y el cielo se ve amenazador, trasládese a su lugar de seguridad previamente designado. Prenda un radio de pilas y espere nuevas instrucciones.

De vez en cuando, los tornados se producen con tanta rapidez que no es posible emitir una advertencia con anticipación.

 

Tenga cuidado con:

  • Cielo oscuro, a menudo verdoso
  • Granizo grande
  • Nubarrones
  • Ruido fuerte, parecido al de un tren de carga

 

Precaución:

  • Algunos tornados pueden verse con claridad, mientras que la lluvia o las nubes bajas ocultan a otros.
  • Antes de que se desencadene un tornado, el viento puede amainar y el aire volverse muy quieto.
  • Una nube de escombros puede marcar la ubicación de un tornado, incluso si el embudo no es visible.
  • Los tornados por lo general se producen cerca del borde de salida de una tormenta eléctrica. No es raro ver cielos despejados e iluminados por el sol detrás de un tornado.

 

MEDIDAS DE ACTUACIÓN DURANTE UN TORNADO

RECOMENDACIONES PARA LA POBLACIÓN

(Extraído de las recomendaciones de Protección Civil España; Protección Civil Gobierno Vasco –www.euskadi.net-; Ministère de l'Aménagement du Territoire et de l'Environnement. Direction de la prévention des pollutions et des risques, Francia ; Protezione Civile ed Emergenze, Regione Liguria)

  • No se refugie debajo de un paso elevado o puente. Estará más seguro en un lugar bajo y plano.
  • En una casa o edificio, trasládese a un refugio previamente designado, como un solo (debajo de un mueble fuerte y resistente) o un Cuarto Seguro.
  • Si no puede refugiarse en un lugar subterráneo, trasládese a un cuarto interior pequeño o pasillo en el piso más bajo y métase debajo de un mueble resistente. Ponga tantas paredes como sea posible entre usted y el exterior.
  • Aléjese de las ventanas. Vaya al centro del cuarto. Aléjese de las esquinas porque atraen los escombros.
  • Baje de los automóviles de inmediato y busque refugio en un edificio cercano. Si no puede hacerlo o no hay tiempo, baje del auto y acuéstese en una zanja o área que esté en un nivel bajo lejos del automóvil. Tenga cuidado con la posibilidad de que se produzca una inundación. En zonas urbanas o congestionadas, nunca trate de dejar atrás un tornado conduciendo un automóvil o camión; en vez de ello, baje de inmediato y busque un refugio más seguro. Los tornados pueden cambiar de dirección rápidamente y levantar un auto o camioneta y lanzarlo por los aires.
  • Tenga cuidado con los escombros llevados por el viento. Los objetos arrastrados por los tornados son la causa de la mayoría de muertes y lesiones.
  • Las casas móviles, incluso si están sujetas, ofrecen poca protección contra tornados. Debe salir de una casa móvil y dirigirse al piso más bajo de un edificio resistente cercano o a un refugio contra tormentas.
  • Evite los lugares con techos amplios, como los auditorios, cafeterías, pasillos grandes o centros comerciales.
  • No abra las ventanas, use el tiempo para buscar refugio.
  • Use los brazos para proteger la cabeza y el cuello.

 

Qué hacer después de un tornado

  • Ayude a las personas lesionadas o atrapadas. Proporcione primeros auxilios cuando sea necesario. No trate de mover a las personas gravemente heridas, a menos que se encuentren en peligro inmediato de sufrir más lesiones. Solicite ayuda.
  • Aléjese de los edificios dañados. Regrese a casa cuando las autoridades le digan que no hay ningún peligro.
  • Coja la radio o la televisión para oír la información de emergencia más reciente. Use el teléfono sólo para hacer llamadas de emergencia.
  • Limpie los derrames de líquido inflamables inmediatamente. Salga del edificio si huele a gas o emanaciones químicas.
  • Tome fotografías de los daños, tanto de la casa como de su contenido, para efectos del seguro.

 

Inspección de los servicios en una casa dañada

  • Compruebe que no haya fugas de gas. Si huele a gas o escucha un ruido sibilante o soplido, abra una ventana y salga de inmediato del edificio. Cierre el gas en la válvula principal externa si es posible y llame a la compañía de gas desde la casa de un vecino. Si apaga el gas por cualquier razón, un profesional debe volver a conectarlo.
  • Revise si no hay daños en el sistema eléctrico. Si ve chispas o alambres rotos o maltratados, o si huele a aislamiento caliente, desconecte la electricidad en la caja principal de fusibles o interruptor de circuitos. Si tiene que pisar sobre agua para llegar a la caja de fusibles o interruptor de circuitos, llame primero a un electricista para que lo asesore.
  • Compruebe que no haya daños en el drenaje y tuberías de agua. Si sospecha que las tuberías del drenaje están dañadas, evite usar los inodoros y llame a un fontanero. Si las tuberías de agua están dañadas, comuníquese con la compañía de suministro de agua y evite usar el agua de la llave. Puede obtener agua potable derritiendo cubos de hielo.