HURACANES

DEFINICIONES

huracà (cat.), ouragan (fr.), uragano (it.), hurricane (en.)

Viento de fuerza 12, con una velocidad superior a 32,7 m/s

 

CARACTERÍSTICAS

Un huracán es una especie de torbellino gigante que avanza siempre hacia el oeste captando energía del aire cálido y húmedo del mar y energía del agua absorbida. Se desarrolla sobre océanos en latitudes comprendidas entre 8 y 12º norte y sur.

Tienen una circulación cerrada alrededor de un punto central llamado “ojo” que es una zona de vientos débiles y dónde hay poca nubosidad. Los vientos giran a su alrededor en dirección contraria a las agujas del reloj con velocidades entre los 120 y los 300 Km/h. Están acompañados de fuertes precipitaciones que pueden provocar inundaciones. También pueden causar un aumento del nivel del mar inundando las áreas próximas.

Para que se forme un huracán la temperatura del agua del océano ha de ser alta. Como consecuencia de esto se produce la evaporación de agua del mar y se genera mucha humedad. Si hace viento cerca de la superficie, éste producirá el ascenso del aire en forma de espiral hacia dentro. En un huracán se distingue entre la etapa de inicio, la de madurez y la de decadencia.

La palabra huracán viene del término indígena “Hura Kan” que significa viento de los dioses. Los nombres que se le asignan son de persona y su inicial depende de la época del año. No se utilizan las letras Q, U, X, Y, Z porque cuesta mucho encontrar nombres de persona que comiencen por esta letra.

MEDICIÓN Y EVALUACIÓN

Los huracanes se pueden clasificar según la velocidad de sus vientos con la escala Simpson/Saffir en las siguientes categorías:

CATEGORIA
VELOCIDAD VIENTO
EJEMPLOS
1 - Mínimo
118 – 152 km/h
Iván
2 - Moderado
153 – 178 km/h
Jarl
3 - Importante
179 – 209 km/h
Bonnies
4 - Grave
210 – 250 km/h
Georges
5 - Catastrófico
> 250 km/h
Mitch

 

 

MEDIDAS PREVENTIVAS

UMBRALES DE ALERTA

Hay centros preparados para detectar huracanes (Centro Nacional de Huracanes) y que recopilan datos enviados por barcos, boyas y observatorios meteorológicos. Estos datos los combinan con la información de los satélites, radares, aviones de reconocimiento y otras fuentes. Con toda esta información y el uso de programas informáticos se intenta pronosticar la posible trayectoria que recorrerá el huracán. Se pronostica para las 72 h siguientes; sin embargo, siempre será más fiable el pronóstico para las 12 h que el de las 72 h.

La actuación y alerta ante un huracán depende de la categoría del mismo.

  1. Categoría 1: Las carreteras bajas cerca de la costa se inundan. Daños en botes pequeños y muelles, en plantaciones agrícolas, árboles y arbustos. Daños a estructuras débiles.
  1. Categoría 2: se desaloja a los residentes de zonas costeras o de terrenos bajos. Daños en edificios mal construidos, techos, ventanas…
  1. Categoría 3: Muchas estructuras pequeñas cerca de la costa serán destruidas o muy estropeadas. Desalojo de residentes de zonas inundables (costa y terrenos con elevación menor de 1,52 m.). Los edificios cerca de la costa serán seriamente afectados por el gran oleaje.
  1. Categoría 4: Desalojo masivo de residentes que vivan a 457,2 m. de la costa y en zonas inundables. Erosión significativa de las playas. Daño significativo a estructuras.
  1. Categoría 5: desalojo masivo de residentes que vivan cerca de la playa y varias millas tierra adentro. Destrucción completa de muchas estructuras.

 

Los Centros Nacionales de Huracanes generan estos avisos y alertas:

  • Alerta de Tormenta Tropical condiciones propias de tormentas tropicales (vientos sostenidos de 63 a 119 km/h) se vislumbran para una zona concreta en las próximas 36 horas.
  • Aviso de Tormenta Tropical -- condiciones propias de tormentas tropicales se esperan en una zona concreta en las próximas 24 horas.
  • Alerta de Huracán -- condiciones propias de un huracán (vientos sostenidos de más de 118 km/h) son posibles en una zona concreta en las próximas 36 horas.
  • Aviso de Huracán -- condiciones propias de huracán se esperan en una zona concreta en 24 horas o menos. Si vive cerca al mar, usted debe tomar nota de las siguientes advertencias:

    • Alerta de Inundaciones Costeras- existe la posibilidad de inundaciones en zonas costeras en las próximas 12 a 36 horas.

    • Aviso de Inundaciones Costeras- zonas cercanas a la costa están o estarían a punto de ser inundadas por aguas del mar cuyo nivel es mayor al de la marea alta típica.